ΣΙΚΑΓΟ. Δεν θα μπορούσαν να λείπουν οι συμμετοχές των Ελλήνων από τη μεγαλύτερη έκθεση εστίασης και τροφίμων του Σικάγου (National Restaurant Association Show), η οποία ξεκίνησε στις 19 Μαΐου και ολοκληρώθηκε την Τρίτη 22 Μαΐου στο «McCormick Place».

Πρόκειται για ένα 4ήμερο αφιερωμένο στα φαγητά, τα ποτά και τα γλυκά, στη δικτύωση επιχειρηματιών και στο κλείσιμο συμφωνιών.

Περισσότεροι από 67.000 επαγγελματίες του χώρου βρέθηκαν εκεί για να δουν τις τελευταίες τάσεις της βιομηχανίας όσον αφορά στα συστατικά των τροφίμων, τις καινοτομίες στην τεχνολογία λειτουργίας εστιατορίων, αντικείμενα για την κουζίνα και πολλά άλλα.

Πραγματοποιήθηκαν επίσης επιδείξεις σεφ, συζητήσεις για τη χρηματοδότηση νέων σχεδίων, σεμινάρια για την ανάπτυξη επιχειρήσεων.

Μεταξύ των εταιρειών με ελληνικούς δεσμούς ήταν οι Chicago Sweet Connection Bakery, Grecian Delight Foods, Devanco Foods, Zoe’s Meats και Kronos Foods.

Με την υγιεινή διατροφή να κερδίζει συνεχώς έδαφος στις ΗΠΑ, η Μεσογειακή Διατροφή και τα πολλά οφέλη της, βρέθηκαν στο επίκεντρο της προσοχής. Ως εκ τούτου, οι μαγειρικές συνήθειες της Ελλάδας, της Νότιας Ιταλίας και της Ισπανίας, προσέλκυσαν το ενδιαφέρον, με ελαιόλαδο, φρούτα, λαχανικά, όσπρια και ψάρι να «πρωταγωνιστούν».

Η Μεσογειακή Διατροφή άλλωστε θεωρείται ως αποδεδειγμένος τρόπος ενίσχυσης της υγείας και της μακροζωίας.

Το 2013 μάλιστα η UNESCO πρόσθεσε τη Μεσογειακή Διατροφή στον Αντιπροσωπευτικό της Κατάλογο Αϋλης Πολιτιστικής Κληρονομιάς σημειώνοντας πως αυτή «περιλαμβάνει ένα σύνολο δεξιοτήτων, γνώσεων, τελετουργικών, συμβόλων και παραδόσεων σχετικά με τις καλλιέργειες, τη συγκομιδή, το ψάρεμα, την κτηνοτροφία, τη συντήρηση, την επεξεργασία, το μαγείρεμα, και ιδίως την παροχή και την κατανάλωση των τροφίμων».

Επιπρόσθετα, σύμφωνα με την UNESCO, η Μεσογειακή Διατροφή «δίνει έμφαση στις αξίες της φιλοξενίας, της γειτονίας, του διαπολιτισμικού διαλόγου και δημιουργικότητας και έναν τρόπο ζωής καθοδηγούμενο από σεβασμό για τη διαφορετικότητα».

Στη «National Restaurant Association Show», τα ελληνικά συστατικά και πιάτα, περιλάμβαναν εγχώρια και εισαγόμενα προϊόντα, από το «fast food» έως το «gourmet».

Η Grecian Delight Foods παρουσίασε μία σειρά από προϊόντα, όπως μεσογειακές σάλτσες, τζατζίκι, χούμους και άλλα, καθώς και το βραβευμένο φαλάφελ, όπως και τον προπαρασκευασμένο γύρο.

«Στόχος μας είναι να επιμορφώσουμε τον κόσμο για τα ελληνικά και μεσογειακά τρόφιμα», δήλωσε ο κ. Πίτερ Παρθένης Τζ. (Peter Parthenis Jr.), διευθύνων σύμβουλος (CEO) της Grecian Delight Foods.

«Και δεν είναι μόνο το φαγητό, είναι τα τρόφιμα και ο πολιτισμός», συμπλήρωσε.
Με τη ζήτηση στις ΗΠΑ για μεσογειακά τρόφιμα να αυξάνεται, κάτι που μπορεί να δει κανείς στους διαδρόμους σουπερμάρκετ που γεμίζουν με ελληνικό γιαούρτι, πίτα και χούμους, παράλληλα κλιμακώνεται και η ζήτηση για ελληνικό «street food». «Τα ‘street foods’ είναι πολύ δημοφιλή», είπε ο κ. Παρθένης Τζ. «Ο κόσμος αναζητά για δυνατές γεύσεις και παγκόσμιες γεύσεις», σημείωσε.

Ο Γιώργος Καναβός επί τω έργω. Φωτογραφία: Εθνικός Κήρυξ/Ανθή Μητράκου.

Καλύπτοντας την τάση αυτή με παραδοσιακές γεύσεις, η παραγωγός ελληνικών και εθνικών προϊόντων «fast food» Devanco Foods σέρβιρε γευστικό γύρο και πίτα.

«Η Devanco Foods ξεκίνησε το 1994. Αρχικά αποκαλούνταν Central Gyros και αυτή η εταιρεία εφηύρε τον γύρο. Ετσι μας αρέσει να λέμε πως είμαστε ο πρώτος και ο καλύτερος γύρος του Σικάγου», δήλωσε ο περιφερειακός διευθυντής πωλήσεων, Γιώργος Καναβός (George Kanavos). «Παράγουμε αυτά που πιστεύουμε ότι είναι τα καλύτερα προϊόντα στη βιομηχανία», πρόσθεσε.

Η «Zoe’s Meats» με έδρα την Καλιφόρνια παρουσίασε επεξεργασμένο κρέας, χειροποίητο τυρί, ελαιόλαδο και ελληνικά προϊόντα. Ο ιδρυτής Γιώργος Γαύρος (George Gavros) έχει βοηθήσει στο να γίνουν και άλλες ελληνικές εταιρείες γνωστές στην αγορά επεκτείνοντας τη γραμμή προϊόντων. Οι προκλήσεις πάντως παραμένουν.

Ο κ. Γιώργος Γαύρος. Φωτογραφία: Εθνικός Κήρυξ/Ανθή Μητράκου.

«Ελπίζω να βοηθήσω πολλούς από αυτούς τους ανθρώπους να κατανοήσουν την αμερικανική αγορά και ότι χρειάζεται πραγματική επένδυση χρόνου για να υπάρξει ανάπτυξη εδώ», τόνισε.

Οσον αφορά στο να γλυκαθεί κάποιος, «παρούσα» η Chicago Sweet Connection Bakery. Μία εταιρεία παραγωγής και πώλησης φρεσκοψημένων ευρωπαϊκών και εθνικών κέικ και γλυκών. Πάνω από 30 χρόνια στη βιομηχανία ζαχαροπλαστικής η Chicago Sweet Connection λειτουργούν οι οικογένειες Γιαννόπουλου (Giannopoulos) και Κάλλης (Kallis).

«Είναι δύσκολο να εργάζεσαι με τον πατέρα σου… Εκτιμώ πως αυτό είναι ελληνικό συνήθειο, αλλά έχει πλάκα», δήλωσε ο διευθυντής επιχειρήσεων, Πίτερ Κάλλης (Peter Kallis). «Σε όλους αρέσουν τα κέικ. Υποτίθεται ότι σας κάνω χαρούμενους. Θέλουμε να πιστεύουμε ότι είμαστε σημαντικό μέρος εορτασμών που φέρνουν τους ανθρώπους κοντά», συμπλήρωσε.

bit.ly/2GGnJ1I

Please follow and like us:

Comments

comments